Tauschhandel für Unterhaltung

Sie haben das Schild „Wird für Lebensmittel arbeiten“ gesehen? Während der Weltwirtschaftskrise hielt Robert Porterfield das für eine wunderbare Idee für seine Schauspieler. Sie konnten das Essen bekommen, das sie so dringend brauchten, und die Farmer von Südwest-Virginia konnten qualitativ hochwertige Unterhaltung genießen. Er überzeugte 22 Broadway-Schauspieler, ihm von New York nach Virginia zu folgen.

Obwohl das Gebäude selbst 1865 erbaut wurde, eröffnete das Barter-Theater im Juni 1933 mit der Inszenierung „After Tomorrow“. Der Eintritt kostete „35 Cent oder den Gegenwert in der Produktion“. Das erste Ticket wurde mit einem kleinen Schweinchen gekauft! Er quiekte so laut, dass die Schauspieler ihn vor dem Theater fesselten, um als Kläffer zu dienen. Die meisten Kunden brachten Produkte oder Konserven mit. Wie Sie auf dem Foto sehen können, hat jemand ein Kalb gebracht. Es setzt die Tradition für mindestens eine Aufführung pro Jahr fort, wenn sie nicht verderbliche Waren für eine lokale Tafel sammeln. Barter Theatre wurde 1946 von der Virginia General Assembly mit der Bezeichnung „The State Theatre of Virginia“ geehrt.

Falls Sie sich fragen, ob einer dieser hungernden Schauspieler jemals jemand wurde, von dem Sie vielleicht gehört haben, ist dies möglich. Haben Sie schon einmal von Gregory Peck oder George C. Scott gehört? Wie wäre es mit Patricia Neal oder Hume Cronyn? Andere Alumni des Barter Theatre sind John Spencer vom West Wing, Wayne Knight von Seinfeld und Kevin Spacy vom Film American Beauty. Robert Porterfield selbst spielte Zeb Andrews in dem Film Sergeant York von 1941, und er trat auch in The Yearling (1946) und in Thunder Road (1958) auf.

Ernest Borgnine erzählt in einem Artikel, den er für California Freemason On-Line schrieb: „1946 reiste ich mit einem Freund in eine kleine Stadt namens Abingdon, Virginia, um zu sehen, was das Barter Theatre zu bieten hatte. Es bot nichts außer harter Arbeit.“ und Verpflegung. Mein Freund, der die ihm angebotene Arbeit nicht annahm, blieb einen Tag – ich blieb fünf Jahre. In dieser Zeit lernte ich die Stadt und alles, was sie bot, zu lieben.“

Das Barter Theatre wurde im Laufe der Jahre einigen großen Renovierungsarbeiten unterzogen. 1996 wurde das Theater einer Renovierung im Wert von 1,7 Millionen US-Dollar unterzogen. Eines ist jedoch geblieben – der Kronleuchter mit 500 Glühbirnen, den Mr. Porterfield 1953 aus dem Empire Theatre in New York rettete. Er ist so populär geworden, dass er seiner einzigen Bühne entwachsen ist. Im Jahr 2002 besuchten mehr als 50.000 Menschen die Barter Stage II (die sich gegenüber der Hauptbühne in einem Gebäude befindet, das sowohl als Kirche als auch als College-Gymnasium diente). Es war ursprünglich als Barter Playhouse bekannt und wird derzeit für 800.000 US-Dollar renoviert, um die bestehende Anlage zu erweitern. Nach Abschluss der Renovierungsarbeiten wird es mehr Sitzgelegenheiten, erweiterte Toiletten, einen Souvenirladen und ein Café bieten.

The Barter Players, früher bekannt als Barter’s First Light Theatre, produziert interaktive Produktionen und Workshops, die mit den Lernzielen von Virginia korrelieren. Zu den Produktionen gehören „American Tall Tales“, „Edgar Allen Poe“ und „Fair and Tender Ladies“ nach dem gleichnamigen Roman des Autors Lee Smith aus Südwest-Virginia.

Die ehemalige First Lady Eleanor Roosevelt erzählte einmal von „einer entzückenden Geschichte, die ich bei einem Mittagessen gehört habe … von Robert Porterfield“. Die Geschichte erzählte von einem Mann und seiner Frau, die eine Milchkuh ins Theater gebracht hatten. Der Mann fragte Mr. Porterfield, wie viel Milch er für eine Eintrittskarte für die Show bereitstellen müsste. Mr. Porterfield sagte es ihm, und der Mann ging hinaus und melkte die Kuh. Als er allein zurückkehrte, fragte Mr. Porterfield, ob die Frau des Mannes nicht auch teilnehmen würde. Der Bauer sagte, sie würde es tun, aber er würde sie nicht melken. Die Geschichte appellierte an Mrs. Roosevelts Do-it-yourself-Einstellung, aber auch an ihren kooperativen Geist und die Idee, Ihre Waren und Dienstleistungen gegen diejenigen einzutauschen, die Ihnen fehlen.

Wenn Sie zufällig zum Virginia Highland’s Festival in Abingdon in der Stadt sind, sollten Sie unbedingt ein oder zwei Abende oder drei im The Barter Theatre verbringen, wo Regisseur Richard Rose jede Aufführung mit Mr. Porterfields augenzwinkernder Aufforderung eröffnet: „Wenn du uns magst, dann rede über uns! Aber wenn nicht, dann halt den Mund.“


Source by Gayle Trent

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